White Sands, NM白くミステリアスな砂丘!( White Sands National Monument/ホワイトサンズ国定記念物)

02/21/2017
White Sands National Monument(ホワイトサンズ国定記念物)のビジターセンターに到着!!
ビジターセンターと言えど、アメリカ先住民の住居の日干しレンガで作られた「アドベ」の建築様式なのが素晴らしく目を引く!!

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ニューメキシコ州オテロ郡にあるアラモゴードの南西15 mi(25 km) に位置する白い大砂丘地帯で山に囲まれたトゥラロサ盆地にあり、石膏の結晶で生まれた雪のように真っ白な砂丘!!

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普通の石膏は水溶性なので砂にはならず雨が石膏を溶かして海へ運ばれるが、この盆地には海に注ぐ川がないので周囲のサン・アンドレス山脈とサクラメント山脈から石膏を溶かした雨は盆地に留まり、地面にしみ込むか浅い池を作り乾燥し、透明石膏という結晶の石膏を残したという!

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氷河期の最後に、オテロ湖と呼ばれる1,600 mi2にも及ぶ湖が盆地を覆っていたが、それが乾燥した跡に現在アルカリ平地になり透明石膏の結晶の巨大な平地を残した!
風化と浸食が結晶を砂状に砕いて、それを南西の強風で飛ばされ白い砂丘がつくられた!
最初は透明の石膏の結晶は擦れ合って傷ができ光を通さなくなり白くなったという!

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砂状結晶でできている通常の砂丘とは異なり、暑い夏でも石膏は太陽のエネルギー熱に変えずらいので熱くならず素足でも歩ける!

また、ホワイトサンズ国定記念物はホワイトサンズ・ミサイル実験場の中にあり、ミサイル実験場でテストが行われる時(週に2回ほど、1~2時間)には安全のため閉鎖されるので注意!

このミステリアスな砂丘は宇宙人が作り出したのかも知れないと思ってしまう・・・

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もう少し待てば日没の美しい光景が見れるのは分かっていつけど、カールスバッドまでまだ数時間のドライブなので先を急ごう・・・

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White Sands National Monument
(ホワイトサンズ国定記念物)
HP https://www.nps.gov/WHSA/index.htm



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After9

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ウマソウル管理人 After9(アフター・ナイン) ★1964神奈川県横須賀生まれ→18で上京→27で渡米→現在は東京都在 /趣味:飲み食い、音楽鑑賞:Black Music(Soul,R&B,Funk)、ドラム演奏、西洋アンティーク家具&雑貨収集、新しいものより古いもの好き・・・

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