TijuanaTIJUANAで魂のタコス三昧なのだ

11/10/2006

REDONDO BEACHを拠点としてメキシコの国境までは車で2時間半、フリーウェイ405を南下し、DANA POINTのあたりでフリーウェイ5と合流、あとは5番を南下し続け、サンディエゴを越えてさらに30分程下れば,メキシコ国境の町Tijuana(ティワナ)(ティファナ)(アメリカ人の友人は「ティアワナ」と言う)に到着だ!!

国境を越えるには国境のアメリカ側の駐車場に車を止めて徒歩で入国する方法と,車で越える方法があるが、自動車保険はアメリカ国内限定である事と、メキシコからアメリカに戻る際の出国時の渋滞(密入国者取り締まり)が半端ではないので、いつものように徒歩で入国をする・・
メキシコへの入国は実に簡単で、回る鉄格子を越えるだけで、パスポートの提示は必要ないが、アメリカに戻る時には必要なので、鉄格子を越える前にもう一度入念にポケットをチェックする・・・よし大丈夫だ・・・回る鉄格子にタイミングが合わずに足をぶつけて軽く負傷するが美味いタコスがもうすぐ食べれると思うと痛みなんて忘れてしまう・・・

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「またメキシコに行ったよ!!」と言うと良く、スパニッシュ系の友人に「ティワナはメキシコじゃ無い」と言われてしまう・・・

お世辞にもあまり綺麗とは言えない町だし観光客相手の町だから、プライドが許せず、ここがメキシコだとは、あまり認めたくないのであろうか?
LAの話をする時にも同じだ・・・「ロスはアメリカじゃよ!!!」なんてよく言われるのだ・・・

僕はどこから来て、今どこにいるのか分からなくなるが、ここがメキシコだと確信している!!
だって「MEXICO」ってちゃんと書いてあるではないか!!

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 そんなこのティワナ(ティファナ)という国境の町ははっきり好き嫌いが分かれるけれど、僕にとっては魅力的な町だ・・・第一の理由はウマイ”タコス”が食べれるからだ(また食う事しか考えてない)
目的地はここTijuanaのダウンタウンに行く途中のタコスの屋台である!!
徒歩で15分くらい歩くと、お気に入りのタコス屋台の店に到着する・・・お店の名はTACOBELLであるが、アメリカにあるあのファーストフード店とはまったく関係は無い!

調理場には、美味そうな「パストール」という肉をツリーのように筒状に束ねた肉が見えてくるのだが、これを削ぎ落としてタコスの具となる訳だから、パストールの良し悪しで店の味が決まってくる

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さて今日の目的の最大の目的のタコスを食べる事にしよう!
なぜか店の屋根に野良犬がいる・・・野良犬に追いかけられ、怖い思いをした幼児期の怖い思い出事がよみがえる・・・警戒しながらお店に入る・・・

TACOSは3個で$1 メキシカンビール$1 ジュースも$1 回転すしのような値段設定である
タコスはポーク、ビーフ、チキン、チョリソなど選べるが、カルネ・アサダ好きの僕としては迷わずビーフを注文する(ビーフはCARNE ASADA、ポークはCARNITA)この店の店員は英語がしゃべれないし、僕はメキシカンのような風貌だとよく言われるが、スペイン語は喋れないのでオーダーに苦労する・・・

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ビールはCORONAやTECATEがあるが、輸出ではCORONAが有名であるが、メキシコ本国ではTECATEの方がディープである!・・・メキシカンビールはライムを絞って飲み口に塩を振りかけて飲むのがメキシコ流だ!!

塩をかけ過ぎると「ビールが溢れ出すから注意してね」と説明する僕のビールはもう噴射している

2時間半のドライブの疲れを吹き飛ばすように一気にビールを飲み干す(注意:帰りはジュースのみの相方に運転してもらいまーす)・・・と遂に待ちに待ったタコスの登場だ!!

先にも述べたようにタコスは3個で1ドルで1皿分、ドリンクもすべて1ドルだから食後の会計は、まるで100円均一の回転すしのように皿の数と空きビンの数で計算される

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この日はタコス3皿(9個にビール2本で$5)であった、安い!!美味い!!

さて、この日の目的はもう一つ、カウハイド(牛の毛皮)の財布を入手する事である

17年間この場所で購入してから、使い続けていて、ジーパンのポケットなどの摩擦で毛が1年で抜け落ちてしまうので、年に1度交換するから、過去に17個の財布を消費した事になる

カウハイドの財布は今では希少なので倉庫の在庫を出してもらい、この日は5個(5年分)の収穫であるが、友人に欲しがられてお土産にあげてしまったりする・・・さて、あとはダウンタウンをぶらぶらするのが、非常に楽しい・・・僕だけかもしれないが?

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ロバは何故かペンキで縞々に塗られている・・・じーっと眺めていたら、アミーゴが日本語で声をかけてくる「しまロバ、しまロバ」 え?しまロバ?一瞬戸惑うが、冷静に考えると、この世にそんな動物は存在しないのだ!!

こダウンタウンのメイン通りはレボルシアンと言う目抜き通りで、お土産もの的な店が立ち並ぶが、路地に入ると高価な民芸品や高級食器(メキシコの絵付けなど)があるので、見逃せないし、路地の探索でいつも新しい発見がある・・・

メキシコ人のアミーゴたちは陽気である・・・覚えた日本語で客引きをしてくるが、これを陽気だと受け取るか、うざったく思うかは人それぞれであるが、温厚な性格?の僕は陽気だと思う!!

下記の人物がしまロバを管理するアミーゴのあやしいおじさんであるが、この写真が「自分に似ている」と同僚は笑うが、”僕はこんなに人相が悪くない”

$1でこのしまロバと一緒に写真が撮れるという怪しい商売だが、この写真を撮った同僚はこのおじさんを被写体に$1払っている・・・何故????

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レボルシアン通りの終着点はJAI ALAI(ハイアライ)の球技場!!・・・ハイアライとは、メキシコ、スペインやポルトガルの伝統的なスポーツでバスケット(セスタ)を使い、壁にボール当ててを打ち合うウールを使った球技である!!

さて、メキシコ小旅行の締めくくりは、”マルガリータを飲む”というのがいつものパターン!!この球技場のお隣にある”Tia Juana TILLY'S”(ティア・ワナ・ティリーズ)というメキシカン・レストランで喉を潤す!!ここが折り返し地点となるので休憩地点にもってこいのレストランだ!!

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ハッピーアワーの時間帯には、マルガリータが2for1(2個で1個の料金)、TECATEの生ビールは$1、店内にある巨大なTECATEの貯蔵タンクが見事である!!

さて、この地のトイレ事情は厳しいのである、特に女性には衛生的につらいかもしれないが、この店なら安心して入れる・・・その他ではパールセンターなどの有料トイレもOKである

上右側の写真のように、タクシーは70年代のフルサイズ・アメリカン・ステーション・ワゴンが主流で実にいい味を出しているではないか!

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さーこれでこの日のメキシコ小旅行も終わりである・・・予想通り、出国の車で大渋滞であるが、僕達は、徒歩で入国したので、この出国渋滞には影響されない・・・

僕は毎年、年に1度くらいの訪問だが、17年前に初めて来た時とは全く印象がちがう・・・来るたびに飛躍的発展しているのだ!!

景気の影響や、新しい市長による政治的背景がこの地を変えてきたのであろうか!!

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またタコスを食べに・・・財布を買いに近いうちにメキシコに訪れよう!

やはりここは僕にとっての”メキシコ”だったのだ!!

紹介したのは、徒歩圏内のティワナのダウンタウンまでの紹介でしたが、Tijuanaは実に広い町である・・・時間があれば、バスやタクーに乗っての旅も楽しそうでしょうね!!

Tijuanaの公式観光案内ホームページ→  http://www.seetijuana.com/


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ウマソウル管理人 After9(アフター・ナイン) ★1964神奈川県横須賀生まれ→18で上京→27で渡米→現在は東京都在 /趣味:飲み食い、音楽鑑賞:Black Music(Soul,R&B,Funk)、ドラム演奏、西洋アンティーク家具&雑貨収集、新しいものより古いもの好き・・・

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