魂の1曲!Operator(Midnight Star)

08/13/2018
Midnight Star(ミッドナイト・スター)は1976 年、アフリカン・アメリカンのための黒人大学として有名なKentucky State University でCalloway兄弟によって結成された!
Calloway兄弟の父はトランペット奏者、おじはキーボード奏者、おばはオペラ歌手、という音楽一家の元に育ち多才な音楽才能を持つ兄弟!
リーダーでありCallowayのブラザーの兄Reginald(1955年生まれ)がトランペット、弟のVincent(1957年生まれ)がトロンボーン、そしてボーカリストBelinda Lipscombを核とし、ギター&キーボードJeffrey Cooper、ボーカル&ドラムMelvin Gentry,ベース&ボーカル Kenneth Gant,マルチプレーヤーの Bill(William) Simmons,ボーカル&キーボード Boaz Bo Watsonの5人をバンドに加えた8人でMidnight Starが構成された!

Midnight Starはプロとしての道を目指し、東海岸を中心に活動をした後、Calloway兄弟の故郷オハイオ州に移り活動!
1978年にNYショーケース(オーディション)でSolar RecordsのチーフDick Griffeyに認められ、遂にThe WhispesやLakeside達を率いるブラック・レーベルのSolar Records(Sounds of Los Angeles Records)と契約(当時の母体はRCA Records)と契約!

そしてファーストアルバムとなる「Beginning」を 1980年にリリースされた!
レコードジャケットは、Earth,Wind & Fireのレコードジャケットで有名なアメリカ在住イラストレーター長岡秀星氏(http://www.shusei-nagaoka.com/index.html)を起用する!
前にも記事にしたドラマーでプロデューサーであるHarvey Mason が、B1:「Make It Last」以外の全曲をプロデュース!
多くのスタジオミュージシャンをフルに投入した作品で、「Make It Last」がR&Bシングルチャート85位!



80年代に入るとSolar Recordsの母体がRCAから当時Warner Music Groupの傘下だったElektra Recordsへと代わり1981年にセカンドアルバム「Standing Together」をリリース!
R&Bアルバムチャートで54位、シングルR&Bチャートでは「I've Been Watching You」が36位、「Tuff」が60位となったが、シングル化されなかった「Standing Together」はビブラートのかかったシンセサイザーや切れのあるドラムでMidnight Starらしい初期のシンセ・ファンクを垣間見る事が出来る作品である!



1982年にはサードアルバムである「Victory」をリリース!
R&Bシングルチャートで「Hot Spot」が35位、そしてタイトルトラックの「Victory」が83位!アルバムはR&B アルバムチャートで58位となった!



そして快進撃が始まる4枚目のアルバム「No Parking on the Dance Floor」が1983年にリリースされ、シングル「Freak-A-Zoid」がR&Bシングルチャートで2位!、「Wet My Whistl」が8位、
タイトルトラックの「No Parking On The Dance Floor」が43位をマークし、いずれのシングルもBillboard Hot 100入りも見事に果たし、アルバムはR&B Albumsで2位!そしてBillboard 200に初の27位でランクイン・・・Platinumを獲得する!!

このアルバムではBill(William) Simmonsはクレディットされず、ドラマーBobby Lovelaceを新しく加えた新8人構成での作品!
ゲストミュージシャンにWes Boatman: Synthetizer Programming、Tim "Timbali" Cornwell: Percussions、そしてあのKenny”BABYFACE” Edmunds: Guitarらを加えシンセ色をさらに強く打ち出した作品に仕上がっている!!
そしてMidnight Starのバラードの名曲「Slow Jam」は言わずと知れた Kenny”BABYFACE” Edmundsによる作品である!



5作目となる1984年のアルバム「Planetary Invasion」はBillboard 200 で32位、R&B Albums チャートで7位をマークし、再びPlatinum ステータスを獲得!
R&Bシングルチャートでは「Operator」が初の1位!Billboard Hot 100ではなんとTop20に食い込む18位をマークした!



今回の魂の1曲は1984年のMidnight Starの傑作とも言える Operator

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ウマソウル管理人 After9(アフター・ナイン) ★1964神奈川県産→18で上京→27で渡米→現在は東京都在 /趣味:飲み食い、音楽鑑賞:Black Music(Soul,R&B,Funk)、ドラム演奏、西洋アンティーク家具&雑貨収集、古いもの好きで愛車2台もクラシックな53歳の英国車と26歳のアメ車・・・

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