Soul/R&B<A-B>Boyz II Men(ボーイズ・トゥー・メン)

11/27/2008

turn01.jpg 

 

Boyz II Men (ボーイズ・トゥー・メン)Bobby Brown 率いるNew Edition に影響を受けた「Unique Attraction」というグループを1986年に結成し音楽を開始!・・・ Pennsylvania州のフィラデルフィアにある芸術学校「Philadelphia High School for Creative and Performing Arts」→http://www.capa.phila.k12.pa.us/ で友人であるNathan Morris と Marc Nelson はいくつかのグループを合体させたグループで活動するがうまくは行かず、最終的にはテナーボーカルのWanya Morris と Shawn Stockman 、そしてベースのMichael McCaryが加わえた5人グループに定着・・・

 

1988年のNew Editionを崇拝するかれらはNew Editionの曲「Boys To Men(1988年のアルバムHeart Breakに収録)」を新しいグループ名にした(パクった)、「Boyz II Men」と改名する!

 

1989のNew Editionから派生したBell Biv DeVoe のライヴステージ後にBoyz II Men はNew Editionのヒット曲 「Can You Stand the Rain」をBell Biv DeVo のメンバーMichael Bivinsの前で披露!・・・彼らはBivinsに感度を与え、Bivinsのプロダクション「 Biv Ten Records」を通して Motown Recordsとの契約する運びとなった!

 

しかし、レコーディングの前の1990年!Marc Nelsonは対立にによりグループを離れ他のグループ「Az-Yet 」に移籍・・・グループは4人構成となり、4人全員がリードボーカルを取るという特徴を持つグループで、パートはWanya MorrisとShawn Stockmanがテナー、 Nathan Morrisがバスとテノールの中間の声域バリトン、 Michael McCaryが低音のバスを担当する!

 

同年にはRobbie Mychals のセルフタイトルアルバム「Robbie Mychals 」(最初にして最後アルバム)のトラック「One Mile From Paradise」にバックボーカリストとして「Boy's To Men」とクレジットされた! そして「Boyz II Men」とスペルを変えてデビュー!・・・1991年に待望のデビューアルバムはMichael Bivinsのプロデュースによる「 Cooleyhighharmony 」がMotownからリリースされた! アルバムにはスタイルに固着する事無く、流行のNew Jack Swing からBBDスタイルのHIP-HOP・・・彼らが作り上げる鮮烈なハーモニーで歌い上げるクラッシックSOULと融合された、このスタイルは Bivinsとグループ自ら「hip hop doo wop」と名付けられた! ファーストシングルは Dallas Austinプロデュースの「Motownphilly 」!・・・♪Boyz II Men ABC-BBD♪という曲のフレーズからも分かるように Michael Bivinsがラップで登場し、一方でBivinsがプロデュースしたR&BグループのAnother Bad Creation (通称ABC)もクレジットされ、シングルは Billboard Hot 100で3位、R&Bチャートで1位をマークする!

 

セカンドシングル「It's So Hard to Say Goodbye to Yesterday」はモータウン・クラシックのG.C. Cameron のカバー曲で、 1975年の映画「Cooley High 」で使われた楽曲!・・・16年の時を経て若者達の旋律のコーラスによって再び歌われたシングルはBillboard Hot 100でファーストを超えた2位を記録、R&Bチャートで1位の座に着く!1992グラミー賞「Best R&B Performance By A Duo or Group With Vocal」部門を受賞した!

 

 彼らは MC Hammer の3rdアルバム「Too Legit to Quit 」のツアーに同行し「Cooleyhighharmony」のプロモートの為にオープニングを飾った!!・・・しかしツアー中の1992年5月・・・彼らのツアーマネージャーKhalil Roundtreeがシカゴのホテルで強盗に射殺された・・・そして彼らが熱く熱唱する「It's So Hard to Say Goodbye to Yesterday」はRoundtreeの為に捧げられた・・・

 

1991 Cooleyhighharmony

 

 cooleyhighharmony1991.jpg

 

翌年1993年にはファーストアルバムが再リリースされ、ボーナストラックとしてリミックスバージョン、そして1992年のEddie Murphy主演映画のサントラ「Boomerang: Original Soundtrack Album 」に登場した Kenneth "Babyface " Edmondsによって書かれシングルチャートの頂点に立った「End of the Road」がアルバムに追加収録!・・・ Motownにおいてシングル売上げトップのThe Jackson 5の記録的シングル「I'll Be There」を超え、そして Elvis Presleyの1956「Don't Be Cruel"/"Hound Dog」での11週を越す Billboard Hot100において13週TOPの座に君臨し、最高のシングル売上を記録!・・・アルバムCooleyhighharmonyは900万枚を売上後にBillboard 200で全米3位の座に輝く大ヒットとなった!!

 

1993 Cooleyhighharmony  

 

 cooleyhighharmony1993.jpg

 同年には年にはクリスマスアルバム「Christmas Interpretations 」がリリースされた!

 

1993  Christmas Interpretations

 

 christmas_interpretations1993.jpg

 

1994年には Boyz II Menのセカンドアルバムとなる「II 」をリリース!・・・プロでユースには Babyface 、Jimmy Jam & Terry Lewisが投入された!

 

1994 II アルバムからのヒットシングルはJam & Lewisによる「On Bended Knee」がHot100 1位!、Babyfaceによる「I'll Make Love to You」でHot100 1位、や「Water Runs Dry」HOT100で2位、 「Water Runs Dry」はUS HOT100で2位、のビッグヒットを呼んだ! 特に「I'll Make Love to You」では前作の「End of the Road」の13週TOPの記録を打ち破る14週トップチャートに君臨した!そして、彼ら自ら「On Bended Knee」で 「I'll Make Love to you」を追い抜く3枚目のNO:1を記録!・・・ これらのヒットがアルバム「 II 」を120万枚以上の売上に導きBillboard 200でTOPの座に!・・・そしてUSにおけるR&Bグループとしては初の快挙を成し遂げ、かつてのTemptationsのように世界中に名を轟かせた彼らはさらに富みと栄誉をてにした! そして、1995年のGrammyで「Best R&B Album」部門、そしてシングル「I'll Make Love To You」で「Best R&B Performance by a Duo or Group with Vocals」部門で 2つのGrammy賞を獲得する!

 

1994 II

 boyz2man21994.jpg

 

 

Motownにおけるこれらの記録的な成功により、レーベルは「Cooleyhighharmony」と「II」のヒットを織り交ぜた「The Remix Collection 」を1995年にリリース!

 

しかし、新たなアルバム(3rd)の製作を望む彼らはレーベルとの対立などの経緯の末に 1997年待望のサードアルバム「Evolution 」がリリース!・・・アルバムはMotown Recordsによるプロモート不足もあり、 売上はおよそファーストの1/4、セカンド1/3と大きく売上を落とした300万枚・・・ ヒットシングルはまたしてもJam & Lewisのプロデュースにより「Four Seasons of Loneliness」がHot100で1位!・・・セカンドシングルはBabyfaceのプロデュースによる「A Song for Mama」でHot 100で7位、R&Bチャート1位をマークし、 Babyfaceプロデュースによる1997年の映画「Soul Food サントラ(Soul Food: Soundtrack - Music From The "Soul Food" Motion Picture )」でテーマソングとして使われた!

 

1998年にはプロモーションの為に日本とヨーロッパで「Evolution Tour」を行った!しかしツアー中にWanya Morrisの声帯にポリープができたことによりツアー延期などの障害が発生する・・・ シングル「I Will Get There」は Diane Warren作で、1998年のアニメーション映画「The Prince of Egypt(プリンス・オブ・エジプト )」のサウンドトラック「Prince of Egypt 」に収録されTop 40ヒットとなる!

 

 同年のGrammy Awardで彼らは「Best R&B Album」とシングル「A Song For Mama」で「Best R&B Vocal Performance by a Duo Or Group」にノミネートされた。

 

1999年にモータウンの親会社(Polygram)は、Universal Music Group(UMG)によって買収され、大構成の中でのモータウンは、UMGのUniversal Recordsに合併された! Universalでのスタジオアルバムは 2000年に4人の名を綴ったタイトル「Nathan Michael Shawn Wanya 」でリリース!・・・大物プロデューサーを迎えた今までの作品とは異なり、主にBoyz II Men自らの作品を主とし、TLC のヒット曲「No Scrubs」を生んだ「Kevin "She'kspere" Briggsand」を迎えた! アルバムはUSにおいて50万枚、ワールドワイドで100万枚の売上となった!・・・「Pass You By」と「Thank You In Advance」がシングルカットされるが、チャート入りは果たせなかった・・・

 

 

★2000 Nathan Michael Shawn Wanya

 

 nathan_michael_shawn_wanya2000.jpg

 Michael McCaryは背骨が湾曲する病気「脊柱側弯症」と診断されたため杖をつき、ステージでは椅子に座り、残りの3人がダンスパフォーマンスをみせるというステージ・・・ 2001年にUniversalからベストアルバム「Legacy: The Greatest Hits Collection 」がリリースされたのが最後の契約となり、同年に彼らはUniversalから離れる!

 

2002年にはArista Records と契約となり、「Full Circle 」をリリース!シングル「The Color of Love」では再びBabyfaceのプロデュース!・・・「Relax Your Mind」にはゲストにFaith Evans を迎えた! Aristaは多額の制作費を投じてプロモートの為のミュージックビデオを製作! グループのそれぞれ4人はそれぞれの場所で撮影!・・・Michael McCaryはインド、Shawn Stockman は東京、 Benny Boom はガーナ、 Wanya Morris はPuerto Rico、そして最後のニューヨークでのショットとなった! ・・・黒人向けの有線BET(ブラック・エンターテイメント)で放送で流れるもアルバムの売上には繋がらず、前アルバム程度の売上USで50万枚となった!

 

 

2002 Full Circle

 

 full_circle.jpg

 

2003年に Michael McCaryに脊柱側弯症の悪化によりリタイア・・・このアルバムを最後にMichael McCaryがグループを離れ、 Arista は Boyz II Menとの契約を切り、3人は活動を中断する・・・ およそ1年後、3人となったBoyz II Men はMSM Music Groupと契約し、2004年にアルバム「Throwback, Vol. 1(スロー・バック Vol.1(CCCD) )」をKoch Recordsからリリース!

 

The Dazz Band の「Let It Whip」、

Al Green の「Let's Stay Together」、

Bobby Caldwell の「What You Won't Do for Love」、

One Way の「Cutie Pie」、

Teddy Pendergrass の「Close the Door」 、

The Isley Brothers の「For the Love of You」 、

Hall & Oates の「Sara Smile」、

 Michael Jackson の「Human Nature」、

DeBarge の「Time Will Reveal」、

Klymaxx の「I Miss You」、

The Stylistics の「 You Make Me Feel Brand New」

などのカバー曲を盛り込んだアルバムは再びBillboard 200のチャート入りで59位をマークした!

 そして、3人はThrowbackシリーズのプロモートのために全米及び、アジアへと出かけ、およそ20万枚を売上げた!

 

 

 スタジオアルバムとして7枚目となる「The Remedy(ザ・レメディー )」を日本で2006年に先行リリース(USでは2007年)している!

 

2007年には再びUniversal Recordsとの契約によってレーベルDeccaから「Motown: A Journey Through Hitsville USA 」をリリース! アルバムはMotown Recordsの名曲をカバーした内容で、

 The Temptations の「Just My Imagination」

The Four Tops の「It's the Same Old Song/Reach Out I'll Be There」

 Marvin Gaye の「Mercy, Mercy Me」

The Miracles の「The Tracks of My Tears」

Barrett Strong の「Money (That's What I Want)」

 The Commodores の「Easy」

 Stevie Wonder の「I Was Made to Love Her」

 Debarge の「All This Love」

Stevie Wonder の「Ribbon in the Sky」 のアカペラ

 Marvin Gaye & Tammi Terrell の「Ain't Nothing Like the Real Thing」(featuring Patti LaBelle)

 Michael Jackson の「Got to Be There」

 Edwin Starr の「War」

彼らの自身の名曲"End of the Road" のアカペラ(Acapella)

Switchの「There'll Never Be」

2008年、Boyz II Menはドイツのシンガー Joana Zimmer のサードアルバム「Showtime」にに参加している!

 

 2008年にLIVE DVD「Motown: A Journey Through Hitsville Usa Live 」が発売されています!

 

 

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After9

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ウマソウル管理人 After9(アフター・ナイン) ★1964神奈川県産→18で上京→27でアメリカへ渡米→現在は東京都在の「食いしん坊」/趣味:飲み食い、音楽鑑賞:Black Music(Soul,R&B,Funk)、ドラム演奏、西洋アンティーク家具&雑貨収集、古いもの好きで愛車2台は51歳の英国車と24歳のアメ車・・・

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